Ago
15

7 al 10 de Agosto 2008: Denali Highway !

En categoria (Alaska, Diarios de Bicicleta) por elmundoenbici en 15-08-2008 . Etiquetas: , ,

Dia 27 al 30 – 7-10 de Agosto 2008: Denali Highway ! Ripio, frio y mucho mas …

Tanto Harry como yo, hemos tenido una relación de amor – odio con la Denali Highway. Tiene 200 km, 80 % de ripio. A veces, es mas difícil que la Dalton Highway, con mas animales salvajes que la Ruta del Denali Park, y mas lluviosa que Holanda misma. Les vamos a contar y mostrar en imágenes, la Denali Highway …

Empezo bastante bien, con buenas rutas desde Cantwell, pero pronto el ripio volvió con todo lo que el ripio implica. Harry iba de lo mas contento, pero yo estaba totalmente contrariada con la ruta, no solo de ripio, sino llena de piedras enormes y canto rodado, que no me dejaba avanzar a ninguna velocidad decente. Si bien estábamos solos en la ruta, ( por supuesto quien va a querer empantanarse entre las rocas) extrañaba el asfalto y el poder pedalear sin tener que luchar por cada golpe de pedal…

Disfrutamos mucho el estar lejos del trafico otra vez. Casi no vive nadie a lo largo de esta ruta, las casas de alquiler de autos, no permiten que la gente la recorra, porque van a arruinar los autos; los camiones no tienen realmente ningún lugar adonde ir, y toman la otra ruta que esta llena de pueblitos y por donde pueden circular mucho mas rápido. Restando todos ellos, los únicos vehículos que andan por la ruta son viajeros y cazadores.

Todos han elegido esta ruta por la misma razón que nosotros, para viajar mas tranquilos, disfrutar de la naturaleza que esta un poco mas preservada que otros lugares. la gente nos saluda desde sus campervans y nosotros también es devolvemos el saludo y paramos a conversar y comentar sobre los animalitos que vimos en la ruta o sobre lo bonito que es el paisaje. Todos van relajados y contentos.

El paisaje es simplemente impresionante: montanas nevadas a lo lejos, aun cuando estaban tras las nubes casi todo el tiempo, taiga  o  tundra y viejisimos glaciares. Pedaleamos a traves de valles, cruzamos caudalosos rios, y encontramos toda clase de vida salvaje y conocimos gente lindisima. Tuvimos lluvias, casi me congelo las manos y pies, bajando mojados de un paso de noche y encontramos el paraiso para  ciclistas, todo junto en unos pocos dias.

No podemos creer que solo hayan sido unos dias, las fotos no pueden mostrar ni un poquito a como se sentia estar en el medio de esta naturaleza imponente.

A diferencia de la ruta del Denali Park, este area no esta protegida, pero se siente mas natural y salvaje que el mismo parque, justamente por lo mismo, porque aquí  puedes encontrar la misma cantidad y clase de animales, pero no hay guardaparques ni campings, y cada uno tiene que cuidarse solo con ayuda del propio sentido común , incluidos los animales, de los cazadores que abundan según la temporada.

Vimos a varios hombres, con sus 4×4 gigantes, con cuatriciclos en la parte de atras o tirándolos detras de las enormes casas  rodantes o campervans como es dicen aquí. Los vimos, generalmente, tomando cerveza y alimentando unas panzas redondas entre amigos. Ir de caza en este  paraíso, significa bastante ejercicio meterse al barro vadear rios, no es solamente seguir una huella, y no es facil para todos, creemos que de hecho resulta tan frustrante para algunos, que necesitan apretar el gatillo y apuntarle a algo en la ruta, asi es que hemos visto que todas las senales en la ruta parecen que han salido de un concurso de tiro al blanco. las pobres no pueden moverse, como los animales y estan ahí a mano de todos en la ruta.

Cada senal desde Prudhoe Bay hasta Canada, tiene agujeros. les vamos a mostrar algunas fotos.

Acampamos, en el camping oficial municipal o algo asi (Bureau fro Land managemant). Estos  lugares estan siempre situados al lado de un lago o un rio  bonito, no son muy grandes y generalmente solo los usan vehiculos pequenos y carpas. Al no haber  enchufes , ni electricidad, para cargar las baterias o calefaccion  o  lo que sea, de las infernales y enormes campervans, son bien tranquilos y llenos de gente linda.

Como viajamos con un presupuesto de ciclista les preguntamos a una pareja qu estaban acampando junto a un auto y kayak, si querian compartir el lugar con nosotros y compartir los gastos. En estos  campings se paga por parcela, no por persona. Pero estuvieron contentos de acampar con nostros, y no aceptaron nuestros dolares.

Yo me entretuve, en mas de una hora juntando blueberries y otras negritas y chiquitas, que no eran tan ricas , pero que queria probar como quedaban en la mermelada. Esto de juntar berries es un placer enorme, creo que ya lo he escrito, me hace sentir de verdad en Alaska, pero es una necesidad tambien.En el ultimo negocio que pasamos quise comprar azucar, pero solo tenian sobrecitos de esos para el cafe y me dieron un monton. El azucar es para agregarle a las blueberries, que las caliento con un poquito de agua, solo por unos minutos y la mermelada esta lista, como una salcita, pero que queda riquisima en e pan del desayuno o el almuerzo. Mucho mas barata y sana, sin ningun conservante. Junte muchisimas esta vez y les convidamos a nuestros vecinos de carpa, a un ciclista que encontramos y aun asi creemos que tenemos suficiente para toda la semana.

Encontre a Thomas de Alemania, que estaba armando su carpa,  en una parcela en la entrada del camping. Thomas, pedaleado  desde Vancouver, y va a seguir subiendo al norte y luego volver por nuestra misma ruta, y quizas lo volvamos a ver, va muy rapido recorriendo gandes distancias, al dia siguiente partimos en direccions opuestas,  luego de intercambiar informacion sobre los lugares por dond ya habiamos estados.

Fue Thomas, senalandonos en el  map, quien nos dio la noticia d que no encontrariamos ningun lugar donde cmprar mas provisiones, ni a lo largo de la ruta , ni al final de ella, sino unos dias despues.  No s lo qu creiamos, pero si el venia desde alli … los chicos que acampaban con nosotros, al ver nuestra cara de preocupacion, pues no cargabamos con comida suficiente para tantos dias extras, nos dieron, lo que a ellos les habia sobrado, pues volvian a casa, un pan, una manteca de mani y unas manzanas. Que lindos y que contentos nos pusimos.

Una densa capa de nubes, no nos ha dejado ver las cumbres nevadas de los altos picos de Alaska, durante todo el tiempo que estuvimos en la ruta, una pena, porque se ven bonitos y justo cuando se empieza a ver la nieve, las nubes, celosas, nos lo impiden.

Todos los Alaskans, que no se como se les dice, que hemos encontrado en la ruta , nos epiten lo mismo: ” que este es el verano mas lluvioso y frio de los ultimos 50 agnos ” A nosotros no nos parec tan frio, considerando que estamos en Alaska, pero ellos que solo tienen 3 meses sin nieve, quieren disfrutar de verdad de unos dias calidos, y la verdad que a la noche se puso frio, sobre todo aqui, que estabamos a casi 1000 metros de altura.

Un nuevo amigo

Al dia siguiente, paramos en un cafecito n la ruta ( habra 2 o 3) junto a un garge mecanico y motel. No teniamos planeado parar todavia para comer,pero el olorcito a comida lista, nos convencio y en unos minutos, habiamos pedido los dos la especial de la casa “Denali Burger “. Como todo negocio de Alaska, estaba lleno de souvenirs, postales, remeras, jarritos, laveros y un osito, que apenas lo vi senti que nos estaba esperando para seguir viaje con nosotros. Es blanco lleno como de arroz o alpiste y sentadito es toda una ternura. Comoel 2008  es el agno polar y ya llevamos a Pablito  ( nuestro pinguino) que viene del sur de Chile, decidimos que ibamos a sumar al osito al viaje y asi tener un amigo de cada extremo de America.

Lo llevamos al mostrador y la camarera, lo miro, como si no lo hubiera visto nunca . Ehhm ok, ehh 5 dollars ?  Vendido.  Pablito inmediatamene tomo a su nuevo amigo bajo sus ala. Le queraimos poner un nombre del artico, como oso polar en Inuik, pero todavia no sabemos como es y lo llamamos Pedrito, por mi abuelo, que siempre hacia bromas sobre los oos polares que habian en el jardin en invierno y porque su nombre es Pedro.

Estabamos comiendo, cuando una pareja de jubilados entro al cafe. Estaban tan contentos y alegres. charles y Elizabeth, viven mitad de agno en Anchorae y mitad en Las Vegas, para no peder el sol, viajaban en una de esas campervans enormes, y les gustaba acampar en cualquier lugar. Como el cafe esta reamente en medio de la nada, y ya conocian a as chicas que lo atienden, Elizabeth llego con una bolsa de verduras y mercaderiay se las paso a traves de la barra, las chicas super agradecidas les sirvieron a cambio un helado enorme para compartir con Charles. Comieron el helado entre risas y saborreando cada cucharada. Fue un placer verlos tan contentos. Estuvimos conversando y respondiendo las clasicas preguntas acerca de nuestro viaje.

Después de la noticias que nos habia dado Thomas, y calculando cuantos almuerzos y desayunos mas necesitaríamos hasta el próximo supermercado, decidimos preguntarle a la camarera si podíamos comprar un paquete entero de pan y le explicamos que nos íbamos a quedar cortos de provisiones muy pronto. Dijo que no habia ningún problema cualquier clase, blancos o negros costaban $ 6 dolares !! . Mas que el doble del precio normal, pero no íbamos a discutir el precio, dijimos que si.

Elizabeth salio y regreso luego y nos dijo, les he dejado un poco de comida sobre las bicicletas, nosotros tenemos mucho mas de lo que necesitamos ahora, el campervan esta lleno y podemos  llegar a un negocio en horas.Ustedes lo necesitan mas que nosotros !.

Les super agradecimos

y terminamos nuestras hamburguesas. Peo al salir ver la bolsa enorme con galletitas, beef jerky, una carne seca y salada, que comen aca; un frasco gigante de manteca de mani, barritas de cereales, fuimos dentro otra vez a darles otro abrazo grande. Ellos salieron y nos sacamos unas fotos e intercambiamos e mails.

“Ella ha sido asi de generosa desde que nos conocimos y ya hacen mas de 35 agnos”, nos dijo Charles con una gran sonrisa. ” Yo no soy religioso, pero esoy seguro que uno cosecha o que siembra”.

Aunque sentimos un gran placer en viajar totalmente independientes, es tan lindo conocer gente tan generosa, que pueden imaginarse que tan felices pueden poner a un par de ciclistas un paquete lleno de gallatitas y cosas ricas que seguramente no tenemos incluidas en nuestro menu diario !! Fue un placer ver tambien como gente de mas de 70 agnos, disfrutan tanto de su compania mutua y de viajar y viajar sin que les pesen los agnos.

Nos habiamos vuelto bastante habiles en esquivar las nubes de lluvias, apurandonos o dejando que nos pasen las nubes, pero las ultimas eran enorme y con la una sola ruta como alternativa… Nos empapamos varias veces. Y al final decidimos acampar al lado de la ruta, donde habia un bagno y un techito diminuto donde cocinar al resguardo de la siguiente lluvia. Apenas si tuvimos tiempo de poner la carpa antes de las primeras gotas. Harry fue a buscar agua a un arroyo cerca, que no stuvo tan cerca, y luegi a purificar el agua con el Steripen.

El paisaje por donde estuvimos pedaleado era muy especial, ese dia, eramos los unicos en la ruta con arcoiris por delante y detras, parecia que estabamos en otro planeta.

La manana siguiente , pasamos una areas muy bonitas, lagos, en donde siempre hay muchos animales. Ya hemos visto muchos caribus n el artic , pero no muy de cerca, pero de repente vimos 4 caribus enormes que venian entrando a  la ruta. Apenas me vieron y escucharon las campanitas de mi  bicicleta, volvieron a los arbustos corriendo.Un auto que venia los termino de espantar aun mas lejos. Harry paro , cerca como un kilometro mas lejos, para esperarme, cuando un caribu enorme se asomo a la ruta a solo 2 metros, solo tuvieron tiempo de mirarse r unso segundos y despues se fueron corriendo otra vez. parece que querian cruzar al otro lado e a ruta , pero cada vez que lo intntaban, se encntraban con nosotros y desistian. Alli estabamos tratando de verlos a o lejos y sacar alguna foto, cuando de repente, un aguila calva paso planeando, sin siquiera mover sus alas. Paso rasante, a la altura de nuestras cabezas y pudmos mirarnos a los ojos mientras pasaba. Nos estudio despacio con a misma curiosidad que nosotros la miramos a ella. Paso en segundos y nos miramos con Harry son poder creerlo. ha sido hasta ese momento la experiencia mas cercana con un animal tan salvaje y solitario como el aguila y tan majestuoso e imponente. Seguimos pedalenado con una gran sonrisa, el resto del dia.

La lluvia nos estaba empapando otra vez, cuando encontramos refugio en el Mac Laren River Lodge, cuando vimos un cartel de Tenedor libre de Sopas y Chilli por  dolares. Un buffet, el sueno de todo ciclista y mejor si es en medio del dia.  Comimos pan con chilli y spas por horas yo m habia golpeado la rodilla con un banco, afuera y se estaba hinchando muchisimo. Me puse hielo y esperamos comiendo en unos sillones viendo peliculas, al lado de las mesas que se llenaban y vaciaban de turistas a medida que os colectivos llegaban y se iban. Afuera llovia a cantaros y estabamos en el mejor lugar que podiamos imaginar. El precio del hotel estaba muy lejos de nuestro presupuesto, por lo que aunque tarde partimos en las bicis.

Mientras pedaleabamos por una colina, unos 10 kilometros subiendo, empezo a llover y no paro mas. Estabamos conglados hasta los huesos, lo peor fue bajar al otro lado de la colina, barro y piedras y las manos agarrotadas por el frio. Me dolian y apenas si las sentia mientras apretaba los frenos. Estabamos bien alto y en una planicie que no ofrecia ninguna proteccion para acampar, por  lo que seguimos, sabiamos que habia un camping del estad uns kilometros mas abajo. Tuvimos 15 kilometros bajando con tanto frio como puedo acordarme, porque estabamos muy mojados, y de noche, las luces de las bicicletas iluminaban aun poco el camino… yo soo queria llegar. Varias veces casi me caigo, porque los agujeros y piedras enormes de la ruta en la bajada apenas dabanm tiempo a esquivarlos.

Finalmente llegamos a Tangle Lakes Campground, Harry encontro la entrada y la sinuosa ruta hasta el sector de carpas, en medio de una oscuridad absoluta y acampamos justo entre el bagno y los basureros, donde tambien puedes poner tus bolsas de comida, por el lado posterior, para protegerla de los osos. Harry puso la carpa mientras yo me cambiaba las ropas mojadas y trataba de entibiar un poco las manos que estaban totalmentee inutiles de tan frias. Ni siquiera cocinamos esa noche y nos comimos, en la carpa, dentro de las bolsacamas, todas las galletitas y duces que Elizabeth nos habia regalado, el dia anterior.

Al dia siguiente salimos temprano y solo a 2 km paramos en un hotel con cafe y restaurante, teniamos pensado preparar de desayuno unos pancitos en una de las mesitas fuera, pero entramos a curiosear y vimos que servian un desayuno de buffet  con cafe, panqueques y fruta. Nada barato, pero Harry cree que se comio como 12 panquequitos con bueberries y yo varios pancitos con muchas mermeladas y miel. La verdad que no son un muy buen negocio para mi estos desayunos o almuerzos buffet, porque no como mucho mas que uno o dos platos, pero, solo el  pensar que voy a a poder comer todo lo que quiera, antes de empezar me pone contenta…y mas si hay frutas o ensaladas, que es algo que no tenemos en la dieta todos los dias mientras vamos con las bicis..  Justo cuando al mediodia se estaban llevando las bandejas, la camarera no spregunto si queriamos un poco mas y si, Harry termino los panqueques y yo o que quedaba de fruta.. a mismo tiempo que nos preguntaba donde poniamos toda esa comida ! y es que somos ciclistas …. le respondio Harry !

Tuvimos pavimento al final de la ruta, pero las subidas super empinadas  y nos llevo varias horas llegar a Paxson. Paxson es  el cruce de rutas de la Autopista que va hacia el sur y la que va al norte, hacia el centro de Alaska y marca el fin de la Denali Highway.

Si bien la ruta , las piedras y la llluvia fueron dificiles, a punto de dejarla ya la extranabamos.

Paxson, al contrario de lo que nos habia dicho Thomas, tenia un hotel grande con cafeteria y si vendian algunas provisiones de emgencia, pastas, algunas latas de conservas y galletas. La cafeteria tenia unos bagnos grandes con agua caliente donde me di una gran lavada , casi completa.  Despues seguimos camino.

Se despejo por un momento mientas pedaleabamos junto al lago Paxson, que era larguisimo y precioso con bosques de pino alrededor. Pero luego comenzo a llover con mas fuerza que nunca, y nos refugiamos en un motel con unos carteles gigantes, pero completamente vacio. Teniamos que encontrar un lugar donde acampar prnto, se estaba poniendo frio tambien y no dejaba de llover. Justo enfrente del hotel me parecio ver como una capillita que tenia sus puertas sin cerrar, entramos a ver y habian unos bancos, un altar con unas estatuas de la virgen y un organo, la inica pieza estaba alfombrada, nos quedamos un rato para entrar en calor, y despues salimos a preguntar a los vecinos si podiamos pasar la noche alli, un senor mayor , me dijo que e dueno de la capillita habia muerto hace unos agnos y no creia que fuera a haber ningun problema en que durmieramos alli por esa noche.  Asi pasamos una noche secos, contentos y listos para seguir dscubriendo al dia siguiente nuevos paisajes y maravillas en Alaska…

Algunos datos :Kilometros y altura

Esta ruta fue mucho mas dura de lo que esperabamos, en gran parte por el clima, pero tambien por las subidas y el ripio en mal estado.Subimos un promedio de 750 mts y por dia pedaeamos un promedio de 65 km solamente. Aqui estan los graficos con la altura de a ruta para quienes quieran venir en las bicis los proximos agnos,  aunque dificil es mas que recomendable ! Que la disfruten !

070808 080808 090808_2 100808



No se pueden dejar mas comentarios.